¿Sabía que los ortodoncistas pueden usar otros aparatos de ortodoncia además de aparatos ortopédicos y alineadores removibles para solucionar problemas de alineación de los dientes? De estos, los dos llamados aparatos funcionales más utilizados son los aparatos Herbst y Carriere Motion. Pero, ¿qué son estos aparatos y cuándo se utilizan para alinear los dientes? Si tú también estás pensando en estas preguntas, este artículo es para ti. Entonces, continúa leyendo para aprender todo lo que necesitas sobre estos electrodomésticos. 

  • Aparato Herbst

El aparato de Herbst fue inventado por un ortodoncista alemán, el Dr. Emil Herbst, en 1909. El aparato de Herbst es un aparato funcional que utiliza el crecimiento acelerado de un niño para redirigir el crecimiento de la mandíbula y la alineación de los dientes. El aparato consta de una estructura de acero inoxidable adherida a los primeros molares permanentes en los cuatro lados. El marco también consta de un brazo que conecta los dientes superiores e inferiores en cada lado. De esta manera, la presión generada por el aparato se transmite a los dientes posteriores. 

¿Para qué se utiliza el tratamiento de ortodoncia con aparatología de Herbst?

El aparato de Herbst se utiliza para corregir problemas de alineación en los que el maxilar superior o los dientes se encuentran excesivamente adelantados con respecto a los inferiores. El aparato de Herbst ejerce una presión de «tracción» sobre el maxilar superior, llevándolo hacia adentro. Al mismo tiempo, ejerce una presión recíproca sobre los dientes posteriores inferiores, obligándolos a moverse hacia adelante. Como resultado, se restaura la oclusión normal entre los dientes superiores e inferiores. 

En algunos casos, los ortodoncistas pueden “activar” el aparato para incorporar una función de expansión. Esto implica aplicar fuerzas lateralmente sobre el techo de la boca para expandir el paladar. 

¿Cuánto tarda el dispositivo Herbst?

Generalmente, el aparato de Herbst tarda alrededor de 12 meses en proporcionar los resultados deseados. Sin embargo, los casos más complicados pueden llevar más tiempo. El aparato de Herbst se utiliza a menudo antes de iniciar la ortodoncia convencional con alineadores transparentes o aparatos ortopédicos. El propósito es aprovechar el crecimiento activo del cuerpo durante la etapa puberal para redirigir favorablemente el crecimiento de la mandíbula y la alineación de los dientes. En otros casos, los dentistas pueden agregar frenos a los dientes superiores mientras continúa el tratamiento con el aparato de Herbst. 

¿Cuáles son las ventajas del dispositivo Herbst?

Algunas de las ventajas del aparato de Herbst incluyen:

  • Tiempo de tratamiento más corto: el tratamiento de ortodoncia con aparatos funcionales antes del tratamiento convencional con frenos reduce el tiempo necesario para alinear los dientes con frenos más adelante. 
  • Incomodidad menor: a los adolescentes y adultos a menudo les resulta difícil usar aparatos ortopédicos o alineadores debido a la incomodidad, las restricciones dietéticas y el efecto en la estética facial. Cuando la mayor parte de la alineación de los dientes ya se ha realizado con aparatos funcionales, los pacientes de ortodoncia tienen que soportar menos molestias y restricciones de tratamiento. Además, es más fácil realizar movimientos dentales complejos y alineación de la mandíbula en la edad más joven, prepuberal o puberal que en la vida adulta. 

Ahorro de costos: el uso de un aparato funcional antes del tratamiento con frenos puede ayudar a reducir los costos del tratamiento a largo plazo.